quinta-feira, 4 de novembro de 2010

Sucesso no encontro entre a missão EPOXI e o cometa Hartley 2

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Essa é uma montagem das primeiras imagens do encontro entre a sonda Deep Impact que agora executa a missão WPOXI e o cometa Hartley 2. A Deep Impact chegou a 700 quilômetros do "alvo" a uma velocidade relativa (considerando o movimento da nave e do cometa) de 12 km por segundo. Oito minutos antes da maior aproximação, às 11h59 (hora de Brasília), a antena da nave foi apontada para a Terra e começou a descarregar memória de seu computador de bordo, liberando pacotes de dados técnicos sobre as condições da sonda. Cerca de 20 minutos depois, as primeiras imagens do encontro cruzaram os 37 milhões de quilômetros da Deep Impact até a rede de antenas do projeto, posicionadas em Goldstone, Califórnia. A primeira imagem do Hartley 2 chegou à base da missão, o Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, Califórnia, às 13h01 (hora de Brasília). Muita comemoração, aplausos e uma ovação especial ao descobridor do cometa, Malcolm Hartley, que acompanhou toda a missão de aproximação e até o encontro mais próximo diretamente nos escritórios do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena na Califórnia. Agora a missão entra na etapa de processamento refinado e de interpretação das imagens e dos dados coletados durante o sobrevôo ao cometa.

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