terça-feira, 17 de julho de 2012

O regresso de Machholz

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O cometa periódico 96P/Machholz 1, completou ontem a sua quarta aparição de sempre no campo de visão do coronógrafo LASCO do SOHO. Descoberto dia 12 de Maio de 1986, pelo astrônomo amador Donald Machholz, este pequeno objeto é um dos cometas mais fascinantes do Sistema Solar. Alguns elementos da sua órbita colocam-no no seio de uma extensa e complexa família onde se incluem o asteróide 2003 EH1, os cometas rasantes ao Sol dos grupos Marsden e Kracht, e os progenitores dos meteoróides das Quadrantidas, das δ-Aquaridas do Sul e das Arietidas diurnas. No entanto, o seu parentesco com tamanha variedade de objetos é apenas um dos aspectos que tornam este objeto particularmente invulgar. Alguns investigadores suspeitam que Machholz é um exilado de um outro sistema planetário, posteriormente capturado numa órbita heliocêntrica. Os indícios chegam-nos num trabalho publicado em 2007 pelo astrônomo David Schleicher do Observatório Lowell. Partindo da análise espectrográfica da coma cometária de 150 cometas, Schleicher descobriu que Machholz apresenta uma invulgar deficiência em compostos moleculares de carbono, em particular de cianetos e de compostos orgânicos C2 e C3. Será este cometa um fragmento de um visitante de outras paragens da Galáxia? Apreciem este vídeo mostrando a sua mais recente passagem pelo periélio.

Créditos: AstroPT

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