sexta-feira, 21 de dezembro de 2012

M33: Galáxia Triângulo

A pequena constelação do céu do hemisfério norte da Terra, abriga essa impressionante galáxia espiral, que aparece de frente para nós graças ao nosso ponto de vista, chamada M33. Além desse nome oficial, ela é conhecida por seus nomes populares, como Galáxia do Redemoinho ou apenas Galáxia Triângulo. A M33 tem mais de 50.000 anos-luz de diâmetro, e é a terceira maior galáxia do Grupo Local de Galáxias atrás da galáxia de Andrômeda, a M31 e da nossa própria Via Láctea. Localizada a aproximadamente 3 milhões de anos-luz de distância, a M33 é por si só pensada como sendo uma galáxia satélite da galáxia de Andrômeda. O mais impressionante é pensar a visão espetacular que possíveis astrônomos teriam se localizados em uma das galáxias observando a outra. Com certeza observariam belos sistemas espirais cruzando o céu. Como vista do planeta Terra, como na imagem acima, que na verdade é um mosaico formado por 25 imagens, a M33 mostra de forma graciosa aglomerados de estrelas azuis e regiões rosadas de formação de estrelas que marcam os braços espirais dessa ilha do universo. De fato, a cavernosa NGC 604 é a região de formação de estrelas mais brilhante vista aqui, aproximadamente na posição equivalente à posição de 1 hora do relógio. Como a M31, a população de estrelas variáveis bem medidas da M33 tem ajudado os astrônomos a usarem essa espiral próxima, como uma marca cósmica para estabelecer a escala de distância do universo.

Fonte: APOD

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